3Dプリンターで作る腎臓!?

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 日本でも新しい国民病として注目されている慢性腎臓病。自覚症状が乏しいため気付いた時には重度の腎臓病になっている場合もあり、最終段階になってしまった場合、新しい腎臓を移植するか人工透析を受けなければならず、病気になってしまった人やその家族の生活の質に大きく影響を与える病気です。

 スイスでも2016年のデータでは約1,500人の方が移植を希望して待っていたそうですが、実際に移植手術が行われたのは約300件だったと言います。そんな患者さんやご家族の方に朗報が入ってきました。北西スイス応用科学大学(HLS FHNW)の研究グループが、なんと3Dプリンターで腎臓組織のサンプルを作ることに初めて成功したと無料新聞20minで報道されました。

 作られた組織は約1c㎡の小さなサイズですが、薬などのテストをするには十分な大きさなため、動物実験の替わりに使えると言います。同大学の研究者マウリツィオ・グーロ(Maurizio Gullo)氏は、「特に大変だったのは、細胞を作るいわゆるプリンターのインクを探し出すことだった。10~20年後には3Dプリンターから作った腎臓を人に移植できるだろう。」と話しています。

 1年でも1ヶ月でも早く研究が成功することを期待したいですね。

 


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